Wednesday, May 23, 2012

Circle Lenses: A realistic risk assessment

Hello there,

Today I want to write an English blog post. The reason for this is my topic of choice: I want to talk about Circle Lenses, especially about the dangers associated with wearing them. And in order to make this blog post understandable for a broader audience, and thus make the information available for more people, I decided to write it in English.

I think there is a lot of rubbish information out there on the Internet, just google "Circle Lenses risk" and you will find tons of information which is practically useless because it mostly aims at stirring up panic which is why, I figure, most people won't even take them seriously, especially when they are interested in wearing CLs. You will find concerned mothers, who feel like Japanese/Asian trends are corrupting their children, absolutely clueless journalists who write about CLs as if they were Crack or a dangerous disease - personally, I do have to say I am a skeptical person, but this makes me doubt both sides: Those who say CLs are perfectly safe, and those who talk about the dangers.

Yeah, so if there's so much bullshit on the Internet, you might wonder, why should you believe ME?
And I say: Don't. You do not need to believe me! I just want you to think thoroughly about the risks of CLs and what I found out about them. I went to my ophthalmologist to ask him about them, and I will provide you with the info he gave me. If you do not believe this - go to your own ophthalmologist and talk to him! A real doctor is always the best source of information, Google can be useful to get an idea but if you are really in doubt about something, go to your doctor!
 All I want to achieve with this post is to make you aware that there definitely are risks, and you should know about them to avoid bad surprises and serious eye damage.
So before I got my first pair of CLs, I really wanted to know everything about them. I wanted to know the differences to normal lenses and if they are really safe, because I'm veeeeery careful about my eye-sight. My mother is really short sighted and already shows signs of suffering from a cataract which will have to be treated surgically in a few years. I kinda have a genetic predisposition there, and I don't wanna make it any worse.

Most sources on the Internet talk about the size of the lenses as the most dangerous factor. They cover a large portion of the eye so that they are less oxygenated, which can lead to hypervascularization (=growth of too many blood vessels).
Well, when I researched this topic I was absolutely not satisfied with the information I found. Especially I did not understand what was the problem with CLs in general, since many of them are not even larger than my normal, optical contacts. So I decided to ask my ophthalmologist at my next visit. (I go there approx. every 6 months to check my eye sight, eye pressure, cornea....)

I asked him what he thinks about Circle Lenses, and he didn't even know them XD So I first explained to him what they are and what their purpose is - to enlarge the iris of the eye and/or change the color. As for the safety of manufacture (which I found to be an often used argument of people in the US, especially), he said, it's the same as with any other type of contact lens, if you're unlucky and get a cheap, fake lens, you might get into trouble. This is why I recommend you to buy from larger, well-known and reviewed stores when you buy them, many already provide certificates to prove the authenticity of the lenses, because the well-known manufacturers such as E.O.S., GEO and Dueba have approval by the Korean FDA and/or work under GMP (good manufacturing practice), which is a pretty high standard for safety of the product. (You can read some more about the brands here)

So, the point where my ophthalmologist was really shocked was when I told him that CLs have diameters up to 16mm 15mm*. He couldn't believe it at first, and then he explained to me the risks of such large diameters.
* I found out that the max. diameter manufactured is 15mm, and the 16mm only refers to the "effect" (whatever that means and how it works, I don't know). Anyway, this is still too much, as explained below.

When you wear normal contacts, they probably have a diameter of 14,0 - 14,5mm. This covers the cornea of the eye pretty much, but not the conjunctiva (a mucous membrane which covers the white part of your eye). They basically still "swim" on your eyes, on a thin film of lacrimal fluid. If, however, the lenses are bigger than 14,5mm, there is a high chance that it will not only cover your cornea, but also the conjunctiva and as a result the lenses will "suck up" to the conjunctiva. They will not move anymore, which might be in the interest of any CL-wearer (I guess we all know how weird a CL can look if it slips out of place), but not in the interest of your eye health. The lacrimal fluid will not be able to move below the lens anymore. And this is where all the risks and dangers come from!

On this picture you can see the difference between the cornea (8) and the conjunctiva (13) (Picture source)

The cornea does not have any blood vessels so the cells within it rely on the tear liquid to supply them with nutrients and partially also with oxygen. Also, the liquid evens out irregularities in the surface structure of the cornea, which is vital for clear and perfect vision. And lastly, the lacrimal fluid also works anti-microbial, especially with the antibacterial enzyme lysozyme.
Now you might understand what happens when the fluid does not cover your cornea anymore. Due to the lack of liquid, there is no protective film above the cornea, abrasion might occur and infections are more likely. Vascularisation of the cornea might occur, because in a attempt to get more oxygen there, blood vessels start to grow through the cornea.

So basically, the risk become immanent where the diameter of the lenses rises above 14,5mm.
But don't panic now.
The size of the cornea varies from person to person. Most people's cornea is between 14,0 and 14,5mm in diameter, and thus lenses up to approx 14,8mm can be worn. However, the diameter of your cornea might be large enough to be able to wear larger lenses without them "sucking up" to the conjunctiva. But in order to find out about that, you will have to visit an ophthalmologist and let him check your eyes. On the other hand, you might be unlucky and have s smaller cornea as well. Best advice: ask your ophthalmologist!

Overall, my ophthalmologist gave me the advice to stick to the smaller diameters, because it's safer. My normal contacts have a diameter of 14,2mm and I've been wearing them for years now without any problem, so I'll stick to similar sizes in the future. And there are many nice lenses, for example by EOS, which have a diameter up to 14,5mm and still look really gorgeous. My own CLs (the only ones I own at this time) are also 14,5mm and the effect is already pretty nice.
As for the larger ones - I would recommend you to wear them for really short periods of time only and take extra care that your eyes are really sufficiently moistened. You should use some moisturizing eye drops for example.

So to sum this up:
Wearing Circle Lenses with smaller diameters is less risky
Diameters above 14,8mm should be avoided
Check if your lenses "suck up" to your eyes. If this is the case, rather take a smaller diameter and use   moisturizing eye drops.
Do not wear your CLs for too long
Do not wear them every day (especially the larger diameters)
Use moisturizing eye drops

And last but MOST IMPORTANT:
BEFORE you get a pair of any contact lenses, circle lenses or other type of colored contact lens, go to an ophthalmologist and have your eyes checked! If you wear CLs often, visit the ophthalmologist regularly to check your eye health and  to detect any problems as early as possible.

(You can read some more advice about how to take care of your CLs at the end of my review here.)

If you consider these points and wear your CLs responsibly, you should be perfectly safe and okay.
I hope this helped some people to understand better about the real risks of CLs and that they are, if handled correctly, not more or less dangerous than normal contacts.

As for me, I'll wear my CLs for special occasions only, since I already wear my normal, optical contacts almost every day. But I do hope to get a laser surgery one day so I don't need them at all any more, haha :'D
If you have any more questions on the topic, just write a comment and I'll do my best to answer them ^^ Thanks for reading!


  1. Sehr schöner und informativer
    Besonders das mit den größeren Durchmessern finde ich sehr interessant - dh zB für jemanden wie mich (mit imemr recht trockenen Augen), dass ich solche großen Linsen gar nicht tragen sollte sondern nur "kleinere" - echt gut zu wissen ^^

  2. Super detailierter und ausgearbeiteter Post. Das hat sicher ne ganze Weile gedauert.
    Ich hab auf jeden Fall einiges dazugelernt und kann nun sehr beruhigt an meine erste CL Bestellung denken. Besonders da man wie du schon sagtest überall Horrorgeschichten gelesen hat.
    Ich finde den Post richtig klasse!

  3. Super informativ! Danke, habe nämlich überlegt mir mal wieder pinke linsen zu kaufen und werde aufjedenfall jetzt mehr darauf achten, woher sie sind etc.

  4. Sehr interessant und informativ, vielen Dank!

  5. Ui, das ist so spannend! Echt gut geschrieben und recherchiert. Ich bewundere ja immer noch deinen Schreibstil :)
    Und ich muss da seeehr aufpassen, das Problem mit den Äderchen hab ich nämlich bereits ein wenig :/

  6. ich spüre regelmäßig anfeindungen gegen cosplayer auf, die keine farbigen/verbessernden linsen tragen. Leider wird die medizinische seite all zu oft vergessen. ich habe astigmatismus und komm nichtmal mit meinen farblosen torischen linsen zurecht, ich kann dadurch einfach nicht gut sehen. und dann auch noch so ein humbug, einige leute sollten echt mal nachdenken, worüber sie gerade reden und wie wichtig das augenlicht ist.

    ich werde das wissen jedenfalls weiter tragen. es ist ja schon fast zur norm geworden unter cosplayern, die circle lenses zu tragen. finde ich selbst total schrecklich, da das auge an sich ja total wie ein juwel ist, so ein kuppeliger glasstein mit besonderem leuchten. doe linse setzt dem kreis ein hartes ende und verklebt die kuppel mit einer platten farbschicht. dahin mit dem schönen auge!

    das aderbild ist immer wieder imposant!

  7. Danke für den Betrag. Ich würde mir ja auch gerne mal gefärbte Linsen holen, aber dazu muss ich wirklich mal wieder zum Augenarzt...mal sehen...

    Und vielen lieben Dank für die Glückwünsche! Wir sehen uns dann im Herbst!

    Alles Liebe,

  8. Hehe drück dir die Daumen,dass der Lockenstab bald kommt♥
    Ja Männer mit rasierten Achseln finde ich auch viel angenehmer:D
    Wenn mein Freund es aber ne Zeit lang nicht macht stört es mich nicht...haha was lustig war er war der Meinung das Frauen auf Schweißgeruch stehen und das männlich ist(wegen Pheromone bla bla) und verwendete daher irgendwie kein Deo....habe mich aber nie getraut das anzusprechen und mich immer bei ihm eindeodoriert morgens und abends nachm duschen(so als gutes Beispiel und HInweis)und irgendwann meinte er das halt und ich so so joaaa n bissl ist ja wirklich ok aber wenn dann zusammen mit Deo...seitdem verwendet er öfters Deo:D
    Frage mich wieso er das sich so angeeignet hatxD
    Also das faszinierende ist er merkt es ja selbst und sagt dann selbst dass er unbedingt duschen muss aber das Deo dagegen hilft das man nicht schon nach 3 Stunden so riecht..straange,zumal er 5 Dosen hat xD

    Liebe Grüßeee:)

  9. ah und werde wol dann mal zum Scuster wackeln wäre nämlich echt schade um die schönen Treter!

    Und eppilieren finde ich selbst auch nicht gut...meine Mum ist da vor Jahren umgestiegen und sie meint irgendwann wird das Ergebnis schlechter,bei ihr wachsne viel öfter die Haare ein und son Kram...schneide mich beim rasieren zum Glück nicht so oft und habe da ja wie gesagt keine Probleme mit stoppeln oder das ich gleich nac 3 Tagen nachrasiere...sehr entspannt^_^

  10. WOAH~ und das alles erklärst du mir beim nächsten Treffen auf Deutsch :DDDD
    hab so gut wie nichts verstanden, ich Opfer XD

    1. Haha, kann ich machen ^_^ vllt schreib ich aber eh noch ne deutsche version von dem post XD

  11. Hossa, das ist mal ein informativer Post, da ich ja selber gerne CL's trage, danke! Klingt ja auch alles sehr logisch, was der Arzt gesagt hat. Einige meiner Linsen haben ja auch 15mm, allerdings konnte ich persönlich noch keinen großen Unterschied zu "kleineren" Linsen feststellen, werde es aber in Zukunft definitiv immer im Hinterkopf behalten. Habe gestern erst wieder 2 Paar Linsen weggeworfen, weil sie schon älter waren und sich nicht mehr gut im Auge anfühlten, bin da inzwischen ziemlich vorsichtig. Ich hatte einmal, dass ich mehrere Tage Schmerzen im linken Auge hatte, weil ich ein Paar Linsen anscheinend irgendwie nicht "vertragen" hatte, sonst hatte ich nie wirklich Probleme, gott sei dank! (außer wenn ich sie zu lange trage, das gibt schon mal Kopfschmerzen, aber man soll sie ja eh nicht zu viele Stunden am Stück tragen, von daher...). So Augentropfen bräuchte ich aber definitiv mal, manchmal fühlen sich meine Augen etwas trocken an & fangen dann an zu leicht zu tränen, wenn ich die Linsen trage >__< kannst du da irgendwelche bestimmten Tropfen empfehlen? da hab ich nämlich so gar keine ahnung von...

    1. Hmmm also ich hab da keine Empfehlung da ich selbst keine verwende :'D (Obwohl ich es wohl auch machen sollte...)
      Meine Mutter schwört allerdings auf die von Bepanthene. Die sind zwar ziemlich teuer, aber sie meint die sind super (sie hatte ziemliche Probleme mit ihren Kontaktlinsen als sie noch harte nahm). Die gibt's in so kleinen Fläschchen, ähnlich Wimpernkleber, wo man den Verschluss abdrehen muss wenn ich mich recht erinnere. Ist zum gezielten Eintropfen sehr praktisch, so dass auch wirklich nur so viel raustropft wie man braucht (und einem zB nicht das Make-Up davon läuft). Nachteil ist eben, dass die Packung mit den Fläschchen ziemlich happig ist was den Preis betrifft....

  12. yeah... Eine "Vaskularisation" hab ich auch (fast) schon, dank jahrelangem Kontaktlinsen tragen. Und ich meine völlig normale, weiche Linsen zum Sehstärkenausgleich.
    Zum Glück ist es noch nicht so weit fortgeschritten aber ich muss jetzt echt aufpassen und am besten Linsen tragen die sehr Sauerstoffdurchlässig sind. Also, passt bitte gut auf wenn ihr Linsen tragt :s


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